De treinen naar Leiden rijden niet, dus gaan we met de bus. ‘We’, dat ben ik samen met alle andere reizigers met Leiden als bestemming. Normaal gesproken zijn we gezamenlijk in staat een intercity te vullen. Nu zijn we iets soortgelijks van plan met een bus. Momenten als deze, van – in sommige gevallen – […]

Sommige mensen hechten er waarde aan al hun 684 vakantiefoto’s aan derden te laten zien. Met een beetje geluk maken ze een grove selectie van zo’n 254 stuks, maar dan heb je mazzel. En dat terwijl de meeste mensen stiekem helemaal niet zo zitten te wachten op urenlange verhalen over die fantastische ijssalon, die mooie […]

Ik heb de band lek, zeggen Twentenaren als ze door een klapband te laat komen op een afspraak. Wanneer hun echtgenote griep heeft, hebben ze de vrouw ziek. Randstedelingen zullen deze constructies niet snel in de mond nemen, maar zij hebben weer hun eigen dialect. Het Poldernederlands bijvoorbeeld, dat – in tegenstelling tot het genoemde […]

‘Goh. Het is zeker héél lang geleden dat je hier bent geweest?’ Die ene keer per jaar dat deze vraag aan mij wordt gesteld, moet ik haar vrijwel altijd schuldbewust bevestigend beantwoorden. De kapster knikt triomfantelijk. Zij had het antwoord op haar retorische vraag natuurlijk al geraden toen ze mij en mijn gespleten haarpunten zag […]

De toerist die zich op vakantie graag waagt aan traditionele hapjes en drankjes doet er in Rusland goed aan een portie beef stroganoff te bestellen om dit vervolgens weg te spoelen met een glas wodka. Maar dan wordt het lastig. Want hoe destilleer je uit de gemiddelde menukaart de Russische termen voor deze culinaire klassiekers? […]

‘t Is altijd lente in de ogen van de tandartsassistente, zingt men verwachtingsvol. Die van mij doorbreekt dit muzikale adagium. Nors kijkt ze op als ik, bevreesd vanwege de tandsteenbehandeling die me ongetwijfeld te wachten staat, het tandartsgebouw betreed. Terwijl ze me met een kortaf ‘hallo’ begroet, neem ik plaats tussen de Elmexfolders en plastic […]

Ze zeggen wel eens dat mensen in de trein bewust of onbewust naast iemand gaan zitten die op hen lijkt. Voor mij zou dat betekenen dat ik mijn NS-momenten het liefst doorbreng naast een vrouwelijk persoon van begin twintig zonder zichtbare tatoeages of een wenkbrauwpiercing. Afgelopen week zat ik naast zo iemand. Pas toen ik […]

Nederlanders zijn open, direct en soms een beetje bot. Ze draaien niet om zaken heen, maar zeggen meteen – ongenuanceerd en vaak ook ongecensureerd – wat ze vinden.  Buitenlanders schrikken daarvan; wij zijn er trots op. Iedereen mag horen hoe goed wij erin slagen onze mening te uiten. Althans: volgens buitenstaanders. Bij zo’n open minded […]

Bea stopt ermee. Miljoenen Nederlanders hoorden haar vanavond haar aftreden bekendmaken, waarna alle koninklijke tranen, hoedjes en staatsbezoeken uit de kast werden (en worden) getrokken. Nederland heeft weer iets om over te praten. En dat hebben we graag: een collectief gespreksonderwerp, waarover we dan het liefst ook nog een mening kunnen verkondigen. De zaterdageditie van […]

Ik loop door de straat waar ik ben opgegroeid. De buurman van drie huizen verder komt net naar buiten en zijn turende blik onthult twijfelende gedachten. Is ze het nou? Hoe heet ze ook alweer? Moet ik iets zeggen? (De tijd dat iedereen elkaar groette – bekend of onbekend – ligt duidelijk ver achter ons.) […]