Steden en staten. Het was de titel van een hoofdstuk uit mijn geschiedenisboek van de middelbare school. Het hoofdstuk ging over de opkomst van steden in de late middeleeuwen; over stadsrechten, schouten en de stedelijke burgerij. De steden van toen waren eigenlijk haast stadsstaten, omgeven door stadsmuren en met eigen regels, belastingwetten en rechtspraak. Inmiddels zijn we eeuwen verder. Het is de tijd van ‘Europees wat moet, nationaal wat kan’. Steden als staten zijn schaars. Toch is de roep om ‘lokalisering’ groter dan ooit. Wordt de bestuurlijke piramide Europees, nationaal, provinciaal, lokaal omgedraaid?

Lees verder