Erwt.’ Mijn broertje kijkt me bloedserieus aan. Ik kijk niet-begrijpend terug, terwijl ik ondertussen probeer te bedenken op welke manier het woord ‘erwt’ logisch zou kunnen volgen op hetgeen ik kort daarvoor gezegd had. Het lukt niet. ‘Wat?’ vraag ik. ‘Erwt. Er tee!’ Ik laat zijn woorden rustig bezinken. Er. Tee. Dan zie ik plots […]

‘Ons werkveld is ontzettend dynamisch en daardoor kunnen we op verschillende levels nieuwe kansen creëren.’ Het gebeurde echt, deze zin werd daadwerkelijk uitgesproken, in alle ernst – en ik was er getuige van. Aan het woord was een jonge recruiter die tijdens een telefoongesprek in de trein een potentiële werknemer probeerde te werven voor haar bedrijf. De argumentatie van de recruiter hing van lege hulzen aan elkaar.

Een stukje flexibiliteit…
Naast dynamisch en vol van mogelijkheden voor nieuwe kansen zou het werkveld van de potentiële werknemer namelijk ook innovatief zijn en om ‘een stukje flexibiliteit’ vragen. Na afloop van het telefoongesprek van de recruiter had ik geen idee over wat voor functie of bedrijf ze het al die tijd had gehad. De potentiële werknemer vermoedelijk ook niet, blijkens de hoeveelheid vragen die de recruiter driftig neerpende in haar notitieboekje en waarop ze naar eigen zeggen ‘na intern overleg even terug zou komen’.

Twee categorieën woorden
Het telefoongesprek zette me aan het denken. Hoe vaak kom ik zelf eigenlijk woorden tegen die eigenlijk niets zeggen? Lees verder

Ik heb de band lek, zeggen Twentenaren als ze door een klapband te laat komen op een afspraak. Wanneer hun echtgenote griep heeft, hebben ze de vrouw ziek. Randstedelingen zullen deze constructies niet snel in de mond nemen, maar zij hebben weer hun eigen dialect. Het Poldernederlands bijvoorbeeld, dat – in tegenstelling tot het genoemde […]

De toerist die zich op vakantie graag waagt aan traditionele hapjes en drankjes doet er in Rusland goed aan een portie beef stroganoff te bestellen om dit vervolgens weg te spoelen met een glas wodka. Maar dan wordt het lastig. Want hoe destilleer je uit de gemiddelde menukaart de Russische termen voor deze culinaire klassiekers? […]

Nederlanders zijn open, direct en soms een beetje bot. Ze draaien niet om zaken heen, maar zeggen meteen – ongenuanceerd en vaak ook ongecensureerd – wat ze vinden.  Buitenlanders schrikken daarvan; wij zijn er trots op. Iedereen mag horen hoe goed wij erin slagen onze mening te uiten. Althans: volgens buitenstaanders. Bij zo’n open minded […]